編集_写真1 アルザス ゼラニウム

【自然・環境】アルザスの春を象徴する花 ゼラニウム【フランス】

 

編集_写真1 アルザス ゼラニウム寒い冬が終わり、ようやく春になったと思ったら、夏のような暑い日が続くのがアルザスの4月。ダウンジャケットから半袖に着替えなければいけないほどで、春を楽しむ間もなく初夏に入った感じです。

 

花であふれるフランス

冬の間は全く色のない世界ですが、春を告げるサクラソウとクロッカスが咲いた後は一気に花々が咲き始めます。夾竹桃やモクレンが咲き始めると、チェリー、リンゴ、アプリコットの花も満開で、さながら日本の桜のようで、なんちゃってお花見が楽しめてしまいます。雑草扱いのタンポポやポピーも一面に咲くと本当に見事です。
編集_写真2 さくら4月に入ると皆一斉に庭作りに取り組みます。スーパーやホームセンターの特設会場には様々な苗、花、種、用土や肥料などが大量に並べられます。庭のある家はどの家もきれいに庭を整備していて、天気の良い日の週末は芝刈り機の音が鳴り響き、人々は庭作りに精を出します。庭にかける情熱は、日本をはるかに上回っていると言えるでしょう。

 

アルザスを彩るゼラニウム

たくさんある花の中でも、アルザスで断トツに見かけるのがゼラニウム。ほとんどの家庭で窓際や階段わきに飾られています。窓辺にゼラニウムを飾った家というと、ドイツやスイスを連想するでしょうが、ドイツ文化の影響が残るここアルザスでもゼラニウムは圧倒的に人気の花なのです。アルザスの伝統的な建築様式コロンバージュには鮮やかなゼラニウムがとても良く似合います。この花は虫除けの効果もあるので、網戸のないヨーロッパの家では美観だけでなく実用的な役割も果たしています。
編集_写真7 アルザス ゼラニウムゼラニウムは地面に直接植えるのではなく、プランターに植えます。定番の色は赤ですが、最近ではピンクや白、紫など様々な色を飾る人も増えています。一口にゼラニウムと言っても、花の大きさ、形態がたくさんあります。窓辺に飾る場合は垂れ下がるタイプのものが主です。

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私は上手に栽培できないので、寒くなるころに枯らせてしまい、春になるたびに新しい鉢植えを買ってきて植え替えるのですが、上手な人は冬の間プランターを倉庫で保管して春になって再び窓際に飾るというのを何年も続けています。そんな年代物のゼラニウムは茎もしっかりしており、ボリュウムもあってとてもダイナミックです。ゼラニウムは押木をして増やすことができるので、私も何回か茎をもらったことがありますが、やはり素人には難しい作業で成功した試しはありません。

 

4つ花を目指せ 花の町ランキング

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フランスの財務省の管轄にある市町村花審議会Conseil National des Villes et Villages Fleurisによって町の花ランクが設けられています。ちょうどミシュランの星のようなもので、最高は4つ花マーク。20世紀初頭にフランス全土を観光地化しようという政策の下、花を植え町の景観を整備していくことが推奨されました。花マークは50年以上の歴史があり、今日では約2000人の審査員がフランス中の町を回り、町の美観や観光施設をチェックしています。審査員のチェックは公共施設だけでなく町全体の景観、つまり一般の住宅も入ります。なので、全体の底上げのためにも各町で花の住宅コンテストが行われています。家を花で美しく飾るのは、ある種の競争心を芽生えさせるようで、見事な花を咲かせている家の界隈は触発されて花を植え始めます。そうこうしていくうちに町中が美しく花で彩られるのです。
編集_写真9 看板その2観光地のアルザス地方は3つ花や4つ花の市町村がとても多く、春になるとどの町でも園芸局の人々がフル活動で花々の手入れに入ります。どの町もとても個性的で素晴らしい花で溢れかえります。スイスやドイツからフランスに入ると、花の多さに驚きます。

市町村緑化審議会のサイトでは、各地域の花ランクを検索することができます。旅先選びの参考に、そして行き先が決まっている方は近くの有名な花の町を検索してみてください。

市町村花審議会 Conseil National des Villes et Villages Fleuris
http://www.cnvvf.fr/les_villes_et_villages_fleuris-47.html

 

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