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「海外の果物狩りについて イチゴ狩り」 アルザスの大地でイチゴを摘もう[フランス]

 

編集_01イチゴ_14月になると、夏野菜や果物がお店に並び始めます。とはいえ、そのほとんどがスペインや北アフリカなど暖かい地域からの輸入品。地元のものは5月末まで待たなければなりません。実は想像していた以上に農業大国のフランス。EU拡大後は価格の安い輸入物に押され気味ですが、味と品質で勝負しています。私達の住むアルザスの初夏の名産は白アスパラガスとイチゴ。朝からとても良い天気だったので、子供達とイチゴ狩りへ行ってきました。

 

編集_02看板_1高速道路でスイスからフランスへ入って2つ目の出口のバーゼル空港で降りて、一般道へ出ます。飛行機が眼と鼻の先に見える道を3分余り北上すると、イチゴ農場の手作り看板がお出迎え。目の前は一面に広がったイチゴ畑です。

 

編集_03畑_1まずは持ってきた入れ物の重さを量って数値を記入してもらい、番号を受け取ります。そしてイチゴ摘みのスタート。この日は朝8時過ぎに到着したのですが、すでに数人のマダムがせっせとイチゴを集めていました。彼女達の持参のかごはとても大きい!それもそのはず、大量に取って1年分のジャムを作るのです。一般フランス人の庭には、多かれ少なかれ果物が植えられているのですが、ジャムとなると大量のイチゴが必要なので、セルフでお安く摘める畑は有難い存在です。

 

編集_04畑畝_1畑には切ったワラが敷き詰められており、少し盛り上がったところにイチゴの苗が植わっています。私達の家庭菜園では、そこまで大きくならないので、大きくしっかりしたイチゴの茎や葉に驚きました。ライン河の近くの平野で、土も肥えており、他の地域よりも日当たりの良いアルザスならではでしょう。

 

編集_05イチゴ中_1日本でもイチゴ摘みに行ったことがありますが、必ずビニールハウス栽培でした。品種の違いも有るでしょうが、痛みやすいイチゴをこんな風に野ざらしにしているとは、なんてたくましいんでしょう!実っているイチゴの大きさも千差万別。10円玉くらいの小ぶりのものから、子供の握りこぶしくらいのものまで。日本では、どうしても見た目の美しさにもこだわってしまうため、このような栽培法は難しいのでしょうね。

 

編集_06収穫_1赤く熟れているイチゴを摘んでいきます。子供達も、イチゴがどのように育っていくのかを眼で見ることが出来て嬉しそうで、喜んでどんどん収穫します。摘み取ったイチゴは味も濃く、本当に甘い。トマトなどにもいえることですが、青い段階で摘んでしまう輸入品とは違って完熟品はここまで甘いのか!と驚愕するレベルです。

 

編集_07秤_1思う存分摘んだら、再び受付へ。重さを量り、そこから来た時に計った入れ物の重さを引いて計算します。1kgあたり3ユーロ(約410円)。この日は親子で約2.6kgの収穫でした。お店では、500gのパックが輸入品で1.5ユーロ、地元産が3ユーロなので、かなりお買い得の価格です。

 

編集_08フランボワーズ_1イチゴ畑の横には、フランワーズの木もありました。こちらも摘み時かな?と思ったのですが、まだセルフで摘むには十分育っていないらしく、受付で売っていたパックを購入してかえりました。1パック250gで2.2ユーロは、スーパーと比べても断然お得です。

 

編集_09サクランボ_1完熟のイチゴを摘んできているので、そのままで食べる場合は当日中でなければすぐに傷んでしまいます。今回は我が家で消費するには多すぎたので、お隣さんへおすそ分け。そうすると、お隣さんの庭のサクランボをいただきました。

 

編集_10アイス_1当日中には食べられない…だけどジャムにするには少なすぎる。そんなわけで、夕食後のデザートにアイスクリームのホットベリーがけを作ってみました。こちらのレストランのデザートの定番でもありますが、冷たいアイスにフランベしたベリーを熱々のままかけたもの。今日は、イチゴとフランボワーズで作ってみました。少し煮たてたら出てくる果汁に、砂糖とレモン汁を加えてしばらく煮込んで出来上がり。大人向けには少しラム酒を加えて。こうすると、食べきれずにいたイチゴもあっという間になくなりました。

 

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本格的な初夏を迎えて、これからサクランボ、フランボワーズ、ブルーベリー、クランベリーと色々なフルーツが美味しく実り始めます。その辺の道を散歩していると、思いがけない収穫も。都会生活では味わえない、醍醐味の一つです。

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