ドイツで最新機種を見ることは珍しい

ドイツの携帯電話事情

 

ドイツで最新機種を見ることは珍しい

ドイツで最新機種を見ることは珍しい

 

海外生活と携帯電話

携帯電話のおかげで、私たちの生活は大きく変わったが、とりわけ海外在住者にとってはその存在は大きいのではないだろうか。ドイツに来た当初は、知らない街での新しい暮らしの中で、スマートフォンは地図や辞書としても大活躍であった。そしてもちろん日本の友人とのコンタクトや毎日のニュースなど、海外に住んでいるという感覚が薄れるくらい、場所という概念を薄めている。

 

ドイツの特徴

そんな海外での携帯電話事情として、まずドイツに来て驚いたことは古い携帯電話を使っている人がまだまだ多いということだ。ガラケーどころか、文字だけの画面の携帯も皆、未だに普通に使っている。理由は二つあると考えている。日本もここ最近はそうだが、iPhoneなどは端末だけで買うと非常に高価だということ。そして最新のものを追い求める風潮が強くないということだ。

 

今では懐かしいあの機種も

ドイツでも最新機種は、700?800ユーロ(約10万円)もするような高価なものだ。しかし皆が最新機種を追い求めない理由は単に高価だからという訳ではないと感じている。その理由は一般的には富裕層であるはずの勤務先の社長やプロジェクトマネージャーの管理職クラスでも、2015年を迎えようとしている今でもiPhone4や3GSを使っているのだ!!これは日本人の私からすると衝撃である。つまり彼らが最新の機種を購入しない理由は、その価格云々ではないということである。

 

新しいことは良いことか

その理由は、まさに二つ目のポイントにある。ドイツの人は一般的にそこまで最新のモノを追い求める風潮が強くない。8年前に購入したというモノクロ画面の小さく軽い携帯電話を手に、友人が「だってまだ使えるし。」と言ったことがとても印象的だった。そしてドイツでは、ものごとを批判的に見て、自分で考えるという教育理念の反作用か、猜疑心が強く、新しいものを取り入れるのが遅いと言われている。そう考えてみると、新しいものはまだ問題が顕在化していないという風にも考えられる。これは携帯電話に限らず、建物や不動産などで新築至上主義でないことにも当てはまる。

 

多数の通信会社

その他の携帯電話事情の特徴として、大手通信会社以外にも、無数の企業がSIMカードを販売している点が挙げられる。電気量販店の通信機器コーナーに行ってみると驚く程の数のSIMカードが並んでいる。しかしこれらの大半は、独自の機種を取り扱っているわけではない。通信会社のみならず各スーパーマーケットまでもが、独自の通信プランをもち自社ブランドのSIMカードを販売しているのだ。このように市場への参入障壁の低さから、無数の会社が乱立し、激しい価格競争が行われているため、通話料や通信料が非常に安く設定されている。

 

電気量販店のSIMコーナー

電気量販店のSIMコーナー

 

私の携帯電話事情

現在私が使っているものは、SIMカード自体が9.99ユーロ(約1,400円)で、10ユーロ分の無料通話特典が含まれているものだった。とはいえプリペイドカードのような契約形態ではなく、自身でデータ通信や料金プランを設定することで長期的に利用することができる。私の契約では、固定費は月1GBまでのハイスピードインターネット(1GB以上は低速)が9.99ユーロのみだ。通話料はドイツ国内1分9セント(約14円)が使った分だけ加算される形式のため、スマートフォンで使ってもひと月の利用料はいつも15ユーロ(約2,100円)程だ。前述の通り、これらのSIMカードは特別な契約などが不要で、オンラインで簡単なアクティベーションの手続き(電話番号と購入した際に付属する番号の入力)さえすれば使えるものも多いので、もしSIMフリーの端末を持っていれば、海外旅行の際にはお得な選択肢となり得るだろう。場合によっては日本の通信会社の海外プラン一日分の料金でおつりがくるかもしれない。

かくいう私も、休暇で近隣諸国に旅行に行く場合は、いつも現地でSIMカードを購入することにしている。最近では、フランス、オーストリア、ポルトガルで現地のSIMカードを購入し、現地の地図や乗り換え案内にと非常に役立った。また妻の方は海外口コミ情報などを利用して、どこの街でも目ざとく美味しいレストランや買い物スポットを見つけてくるのだ。いやはや便利な時代になったものだ。

 

旅行の際には現地でSIMカードを購入

旅行の際には現地でSIMカードを購入

 

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