結婚パーティで出たスープ。塩加減が絶妙で、とてもおいしかったです!

冬の始まりを告げる、アイスランドの肉スープ祭り

 

画像1_1夏が終わったと思ったら、日々夜が長くなり始め、朝は霜が降りるようになり、先日はついに初積雪も記録したアイスランド。これから暗く寒く長い冬が待っているのですが、そんな憂鬱な気持ちを少しでも和らげようという知恵なのか、10月から2月まではさまざまなイベントが催されます。中でもアイスランドらしいといえば「肉スープの日」。今回は、10月25日に行われたこのイベントの様子をお知らせしたいと思います。

肉スープ祭りの開催を知らせる新聞広告

肉スープ祭りの開催を知らせる新聞広告

 

肉スープ祭りとは

毎年日付けは固定されていないのですが、10月21日から27日の間の土曜日は、昔の北欧暦にのっとり「冬の最初の日」と呼ばれています。この日にレイキャビックの目抜き通りであるSkolavordustigur(スコゥラヴェルドゥスティーグル)で開催されるのが「肉スープの日」。今年で12回目になるこのイベントでは、レイキャビックのダウンタウンにある有名レストラン数店が通りのあちこちにテーブルを設置し、自慢の肉スープを来訪者に振舞ってくれるのです。しかも無料で!アイスランドで肉スープといえば、伝統的に羊肉を煮込んだスープのことで、こちらのレシピを見てみると、羊肉とジャガイモ・人参・玉ねぎなどの野菜を、ハーブや塩コショウで味付けして作ります。学校の給食にも頻繁に登場するメニューで、日本の味噌汁のように毎日のように食卓にのぼるものではないけれど、家ごとに異なるレシピがある「家庭の味」である点では似ているのではないでしょうか。今年の「冬の最初の日」は10月25日だったのですが、当日は新聞の一面を使ってこの「肉スープの日」の告知が掲載されていました。

アイスランドでは滅多にお目にかかれない行列

アイスランドでは滅多にお目にかかれない行列

 

無料スープは大人気

さて、では今年の肉スープ祭りはどんな様子だったのでしょうか。告知では14時開催だったのですが、私が会場に着いたのは15時を少しまわったころ。今年は5か所スープ配布所が設置されたのですが、なんと3か所はもうスープ切れで、残った2か所にも長い行列ができていました。人口の少ないアイスランドでは非常に珍しい光景です。並んでいる人たちは、家族連れで来ているアイスランド人が7割、たまたまこの日、この時間にスコゥラヴェルドゥスティーグルに居合わせた観光客が3割といったところでしょうか。この肉スープ祭りは通常告知がアイスランド語でしかなされないため、外国人には意外と知られていないイベントだったりします。

温かいスープを一人一人に無料で配布

温かいスープを一人一人に無料で配布

寒空の下で長い時間並ぶのは、特に子連れだったりすると大変なのですが、各テーブルから漂ってくるラム肉とハーブの香りはやはり抗いがたい魅力です。スープは発泡スチロールのお椀大のカップに入れて渡され、サービスする側もされる側も、温かいスープを前に自然と笑顔になるのが楽しい雰囲気です。数人で来て、いろいろなレストランの肉スープの味比べをしているグループもちらほら見受けられました。

スーパーでもスープ祭り

スーパーでもスープ祭り

 

来場は、お早目に!

私もまだ開いていた配布所の行列の最後尾に並ぼうとしたのですが、列の途中でスープがなくなってしまいました(涙)。15時半ごろにはすべてのスープが配布終了し、このイベントの人気のほどが伺えます。一昨年に来た時には、イベント開始と同時に並んで、ホカホカのおいしいスープをゲットできたので、もしこの時期にアイスランドにいらっしゃるのなら、ぜひ早めに並ばれるのがおすすめです。ちなみに、イベントとして大々的に告知はしないものの、無料で肉スープを配る催しは、この日さまざまなところで行われるようで、この後立ち寄った自宅近くのスーパーでも店員さんが来客にスープを配っていました。

結婚パーティで出たスープ。塩加減が絶妙で、とてもおいしかったです!

結婚パーティで出たスープ。塩加減が絶妙で、とてもおいしかったです!

 

今年は意外な場所で、肉スープをゲット

せっかく肉スープ祭りまで出かけたものの、到着したのが遅かったため今年は何もゲットできず、ちょっとがっかりしていたのですが、その夜出席した友人の結婚パーティで、花嫁家が自家製肉スープを振舞ってくれました。なんという偶然!羊の肉はホロホロと柔らかく煮込まれ、さまざまな野菜とハーブのおかげで臭みなど全くなく、とてもおいしかったです。羊肉は貧血予防によいビタミンB12が豊富に含まれるそうで、冬の日照時間が足りなくてもこれと魚の脂身で栄養不足を乗り越えてきたアイスランド伝統の食材です。一年中、アイスランド料理のレストランでなら食べられる肉スープですが、寒い中で食べる味はまた格別。オーロラ観光などで冬にアイスランドにいらっしゃる方は、ぜひ一度お試しください!

 

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