海外旅行 イタリア

ミラノ大聖堂に激近。ブリュッセル発のオーガニックレストラン&カフェ[イタリア-ミラノ]

海外旅行って楽しいけれど、ハイテンションで初日から欲張って色々走り回って見て食べて撮って、中日当たりにいきなりドドッと疲れが出て熱出しちゃった…なんて話を聞く事があります。筆者も初海外の中国で熱を出し、そのツアー中で一番豪華なレストランでの北京ダックディナーに行き損ねた(折り詰めで持ち帰ってくれた友人には今でも感謝!)経験アリ。たまにスカラ座広場のベンチに座ってどこか遠くを見ている観光客らしき人を見ると、そんな自分と照らし合わせて「あぁ、疲れ過ぎないでくださいね?。」なんて心の中でつぶやいてみたり。はじめて来た街でちょっと休みたいなと思っても、天気が悪ければ外のベンチはNG。入ってみたカフェが人気店で超満員だったり、狭すぎたりすると逆に落ち着かなかったり。イタリアだと教会の中でちょっと腰掛けて休むという手がありますが、ミサ中はこれもダメ。さてさて何処へ行きましょうか?
前置きが長くなってしまいましたが、今回皆さんにご紹介したいのはミラノ大聖堂にとっても近いカフェレストラン。先日偶然入ったのですがまさに“ちょっと休憩”にピッタリの場所でしたので、撮影しながらお店の方にお話をちょっと伺ってみました。

気軽に手軽にナチュラルフードを。旅の疲れも癒されるヘルシーメニュー。

 

EXKi(エクスキ)は、ミラノ大聖堂(Duomo di Milano)が正面に見えるトリノ通り(Via Torino)に繋がる小さな広場にある、オーガニックレストラン&カフェ。2001年、ブリュッセルに1号店をオープンし、イタリアには2004年にトリノにオープン、現在トリノに6店舗、ミラノに3店舗、他ベルギーやフランス、アメリカはニューヨークにも進出している注目の外食チェーンです。トリノと言えばスローフードの中心地。ここから海外店舗数を伸ばして行くという姿勢に、世界のナチュラルフード系チェーンを目指す“意気込み”と“こだわり”をひしひしと感じてしまいます。

店の全面はガラス張りで、手前にバールのカウンターがあり、人の動きが手に取るように見え、メニュー、価格の表示と陳列棚も外から確認でき、とっても入りやすい雰囲気。

店の看板となっているロゴマークは緑をベースにEXKiのiがニンジン(“新鮮さ、美味しさ、何と言っても健康に良い”事から店のシンボルをニンジンにしたとの事)になっていて、 ナチュラル志向の店である事が一目瞭然。“体に良いもの食べられるのかな??”という期待を持ちながら、気軽に扉を押してみようと言う気になります。

 

今回お店に入ったのはランチがはじまる少し前の朝11時頃。朝食メニューと昼食メニューが入れ替わるタイミングでしたが、それでもコーヒーや軽食を取りに訪れるお客は後を絶たず、程よい繁盛ぶりに好感が持てます。ブリオッシュ(クロワッサン)やケーキ、クッキーなどのドルチェ、サンドウィッチ、パニーニなどの軽食、リゾットや数種類のパスタ、クスクス、豊富なサラダ類、ヨーグルトやフルーツジュース等々どれも食材表示がされていて、価格設定もたまにオーガニックでやたらと高いレストラン等がありますがそんな事はなくいたって普通。”Naturale, Fresco?e Pronto.(ナチュラル、フレッシュ、即食べられる(用意できている))”をモットーとしているだけに、毎日新しい食品を提供し、その日のうちに売れなかった商品はボランティア団体に寄付するというなかなかの徹底ぶり。

 

テキパキと商品の入れ替えをしているお店の人に撮影の許可を取りながらお話を聞くと、ミラノのこの店舗は7年程前から営業しているそうで、付近のビジネスマンを中心に常連客も多く、ランチ時は特に混雑する様子。

混雑するとは言うものの、コーヒー等の暖かい飲み物やホットサンドなど以外、パスタ等の食事は出来上がって陳列棚に並んでいるパックされた商品を、店内に設置してある電子レンジで温めて食べるスタイルなので待ち時間もなく、回転率はとても良さそうです。そのためか、ランチ前にも関わらず定員さんも殺気立っておらず、皆ゆったりと構えていてこれまたいい感じ。その上、ベビーカーで子連れ取材を試みた筆者へは、セルフサービスのお店にも関わらず、注文したカプチーノとブリオッシュを程よく暖めてからテーブルまで持って来てくれました!

店内は暖色の照明がやさしく、床はフローリング、木の椅子とテーブル、藤の椅子等もありナチュラルで寛げる雰囲気。地下にも食事ができるスペースがあり広さも十分。ベビーカーでも楽々移動できます。

店名のEXKiはフランス語のExquis“究極の美味しさ”の音から取ったとの事。今回は混雑を気にしてランチ前に行きましたが、次回来店する時は、ランチメニューかテイクアウトでしっかり自然の美味しさを味わってみようと思います。

 

 

 

EXKi

Piazza Santa Maria Beltrade 1

20123 Milano

開店時間:
月?金 7:30?20:00
土 12:00?18.00
日曜定休、8月のバカンスシーズンも営業

http://www.exki.it/

 

 

 

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