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【海外生活アドバイス】「外国人とコミュニケーションをとるには?イタリアで友達を増やす方法」【イタリア】

 

イタリア語で話題を準備しておく

foto 01_1観光都市フィレンツェでは、英語を話せるイタリア人は珍しくありません。若い人だけでなく、年配の人が外国人観光客に英語で道を教えている姿を見かけることも。しかし「会話」となると限界があるような……。

イタリアに来て現地の人とコミュニケーションをとるチャンスがあっても、限られた話題しか対応できないのは残念ですよね。そのような歯痒い経験をしたことのある方も多いのではないでしょうか。

私がイタリア語を習得するのに利用したのは、現地の新聞です。

イタリアでも、日本の大きなニュースが新聞の一面を飾ることがあります。そんな日にバールなどでイタリア人に「新聞で見たけど、日本は大変なことになってるね」と話しかけられても、ニュースの内容だけでなくそこで使われるイタリア語の単語を知らないと、何の話をしているのかすら分かりません。そこでネットなどで日本語でニュースを読んでおいて、ニュースの内容を理解した上でイタリア語の新聞を読めば、同じ内容のイタリア語の表現がすんなりと頭に入る上、相手の話の流れが分かるようになります。

この方法では、新聞に載るような当たり障りのない、優等生的な意見しか言えないのが難点ですが、それでも私の言うことに相手が反応してくれるのを実感するのは嬉しいものでした。

 

街はコミュニケーションの宝庫

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一般的にイタリア人は、男性でも女性でも人懐こく親切で好奇心旺盛なので、コミュニケーションをとるのはさほど難しいことではありません。こちらから話しかけた時に、嫌な顔をしたり戸惑ったりするイタリア人にお目にかかったこともありません。フィレンツェは外国人が多く住む街ですから、現地の人も外国人慣れしているのか、ほとんどの人は黙って耳を傾けて、こちらの言うことを理解しようとしてくれます。

しかし「友達」となると、話は少し変わってきます。人当たりが良いイタリア人ですが、腹を割って話ができるようになるには、少し時間がかかる場合があります。この点は、イタリアの地域ごとに差が出るようです。

一般的には学校で知り合った友達や職場の同僚、近所の人からお付き合いの輪を広げていくことになるでしょう。

 

日本食はコミュニケーションの救世主?

foto 05_1話をしていて「気が合いそう」「友達になりたい」と思ったら、お茶や週末のランチに自宅に招待してみましょう。誘う時の殺し文句は「日本食を作るから食べに来ない?」です。この一言で、よほどの用事でもない限り、喜んで招待を受けてくれることでしょう。

フィレンツェには現在、日本人の経営する本格的な日本食レストランがありません。さらに一般的なイタリア人にとっては「日本食=お寿司」です。そこで日本人の私たちが「簡単な家庭料理だけどね」と言って手料理を振る舞えば、喜ばれること間違いありません。お料理に自信がなくても大丈夫。イタリア人はわりと日本の「おふくろの味」的な味つけを好むようなので、どんな素材でもお醤油とみりんで味つけをすればなんとかなります。イタリアでお寿司を食べた経験のある人の中には、チューブのワサビをそのまま(!)食べる強烈な人もいます。こちらはご参考までに。

foto 06_1最近は日本の漫画やアニメがイタリア語訳されて、書店やテレビでも簡単に目にすることができます。そのため、漫画やアニメで見た日本の食事風景を知っている人も多く、そういう人は「日本食と言えばおにぎりや焼きそば。憧れの食べ物はラーメン!」などと言い出すこともありますが、生身の日本人に招待されたというだけで喜んでくれるのでもてなし甲斐があります。お箸で食べ物を取り分けているだけで拍手が起こり、突如「お箸の使い方教室」が始まります。イタリア人のピュアな反応に、こちらも楽しくなってきますよ。

食事中は、日本についての質問コーナーになることを覚悟しておきましょう。出身地や家族について、日本にいた時はなにをしていたのかなど、食事中ですから柔らかい話が中心です。なぜかイタリア人に必ず聞かれるのは東京の人口です。イタリア人にとっては、人口が街の規模を測る尺度なのでしょうか。いまだに不思議です。

その翌日からは、あなたには「料理上手」の刻印が押されます。

「料理上手」「もてなし上手」の噂が広がりすぎて、週末ごとに日本食パーティを開くようなことにならないことを祈っています。

 

参照:Guido Tommasi Editore出版 「Cucina giapponese di casa」 栗原はるみ著

 

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