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【イベント】年に一度の一大イベント?メキシコ・プエブラのシンコデマヨ?【メキシコ】

5月5日、日本ならこどもの日として重要なこの日は、プエブラでも同様に意味のある大切な1日として位置づけられている。「シンコデマヨ」、スペイン語で5月5日を指す日、そしてメキシコ中の人々がプエブラに関心を寄せるこの日を今回は紹介しようと思う。

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1862年5月5日、プエブラにてメキシコの歴史を変える大きな戦いがあった。メキシコの制圧、 またそれを足がかりに南米進出を狙っていたフランス皇帝ナポレオン三世がメキシコ国内に進軍してきたのだ。港町を攻略し、次の標的がプエブラだった。プエブラを落とされれば次は首都メキシコシティに侵略される大変大きな危機をメキシコは迎えた。
しかし、5月5日、後にシンコデマヨと称されるこの日に、イグナシオ・サラゴザ将軍率いるプエブラ軍が奮闘し、当時ヨーロッパで栄華を誇っていたフランス軍を見事撃破したのである。
この日メキシコが負けていたら今のメキシコはなかったと言っても過言ではない。そんなメキシコの危機をプエブラが救った日である5月5日は、250年経った今でも大切にお祝いされている。

 

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5月5日は、プエブラで盛大なパレードが行なわれる。メキシコの大統領を筆頭に、軍隊、子どもたちが街の大通りを行進していくのだ。その大通りの名前も「シンコデマヨ」という。まさにこの日のためにあるような道である。普段のその大通りは車通りが多く、歩行者が横断するのが一苦労するような道なのだが、この日は朝から車両通行止めにしてある。そのため、普段は歩くことが出来ない大きな道路を観光客や物売りの屋台が歩いている。行進するその時間まで、歩行者は通行止めにはならないのだ。

 

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街の人々や観光客は、そのパレードを道の脇で見守ることになる。一週間前くらいから専用の特設ギャラリーやいすが道の脇に並べられる。しかし、あまりにも人でごった返すので一度見たら次の年からはテレビで見るのが一般的だ。また、学校や会社はおおむね休みであり、バスなどの公共交通機関もストップしてしまうので注意が必要である。
初めてのシンコデマヨであったため、筆者は実際に見に行くことにした。開始3時間前に到着したのだが、実際に到着し てみると大変な人ごみである。帽子やジュース、アイスなどを売って歩いている人も多くまさにお祭りという感じだ。筆者は、お祭り独特の高揚した街の様子にわくわくしながら席を確保する。いすがずらっと並べてあるので適当に見たいところに座るのだ。このいすを用意するのも一苦労だっただろうことが伺える。開始時間が迫るにつれて人はさらに増え、さながら満員電車のような道路脇が続いている。

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しかし、ここからが長かった。筆者が人ごみでパレードが見られなくなるのがいやで早めにきたというのもあるのだが、それにプラスして車で2時間の距離にあるメキシコの首都、メキシコシティから来ている大統領の到着が遅れており、2時間ほど開始時間を押していた。あきらめて帰る人もちらほら出てきていた。しかし、5時間も待たされて何も見ずに帰る訳にはいかない、その一心で待ち続けていた。周りの人々も同じ気持ちである。隣の人と談笑しながら待つこと5時間30分、変わらず物売りやいすを売る人たち、観光客らが「シンコデマヨ」をのんびり歩いていく。だが、とっくにお祭りの雰囲気にも飽きている。お腹も空いてきてしまい、ついつい席を離れてしまった。屋台をひやかしながらジュースとサンドイッチを買っている隙にパレードは始まっ てしまった。あわてて戻ったが時既に遅く、すでに人でごった返す中で見ることが出来たパレードはほんの一部であった。

銃を持った軍隊が威風堂々と歩いていくその様は日本ではなかなか見られない荘厳な風景である。独立を記念して建てられている像の横を軍隊が歩いていく姿は圧巻で歴史の一端を垣間見ることができる。
しかし、それ以上に待つ時間の方が長いため、パレードのみではなく、屋台の物売りや、食べ物などお祭りの雰囲気も堪能する、ということの方が重要である。パレードのみ見られたら良いという人はテレビで実況中継しているのでそちらで楽しむ方が賢い。だがしかし、1年に一度、プエブラで行なわれるシンコデマヨ、先勝を祝した大パレードとお祭りを、ぜひ一度生で見ていただきたい。その際は、帽子と飲み物、それから食べ物も忘れずに用意してほしい。

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