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地元っ子を真似て郊外で過ごすスローな1日を[スペイン]

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スペインでも特に気候がいいことで知られる地中海岸のバレンシア。住民は週末を海や山で自然に囲まれて過ごすのが好きです。屋外で郷土料理のパエリアを炊き、家族でのんびりと休日を過ごすのもバレンシア流。バレンシアに来たら町中で観光や買い物に明け暮れるだけではなく、地元っ子を真似てスローな1日を過ごしてみませんか? 今回はひとつ、日本のガイドブックには載っていない現地ならではの過ごし方をご提案します。

バレンシア市内から車でも電車でも1時間近く南に行ったところにハティバという町があります。人口3万人に満たない田舎町ながらバレンシア王国時代は首都に次いで栄えた町で、過去に2人のローマ法王を輩出しているとか。山の上に残る大きな城跡にその名残を感じます。その山のちょうど中腹にあるのが、知る人ぞ知るHotel Mont Sant。シティホテルにはない魅力を備えた隠れ家的存在です。ホテルとしてオープンしたのは20年前ながら、本館の建物はもともと13~14世紀の修道院だったというから驚きます。たった16室しかないものの、ホテルの敷地は1600m2にも及び、広い庭には大小2つのバンケット会場やプール、小さなオレンジ畑も。オレンジの花が開花する4月頭頃は、かぐわしい香りが漂います。地下には500年以上も使われている雨水だめがあり、昨年見学できるように整備されました。今後は町の観光スポットになる予定だそうです。なお、水は広い庭の植物への散水に使われています。何百年もの歴史がある建物や設備が今も使われているところに、日本にはない石造建築の文化を感じ入ります。

館内は4年前にオーナーが代わってから徐々に改装を進めており、それまでの田舎家風テイストにモダンなインテリアがミックスし、オリジナリティ溢れる雰囲気を醸し出しています。改装の一環で壁をはがしたところ、石と一緒に建材として使われていた修道院付属の教会にあったと推測される数百年前の石膏細工が姿を現したり、15世紀頃のアーチが見つかったりしたのだとか。ロマンを感じずにはいられません。こじんまりしたレストランでは、35ユーロと45ユーロのコースメニュー、及びアラカルトの料理を提供しています。いずれも旬の食材を使ったモダンな地中海キュイジーヌ。今回の提案は、ここでのランチです。週末には、バレンシア市や近隣の町から食事に訪れる人が多く、2、3時間かけてゆっくりと食事とお喋りを楽しんでいきます。そもそも、レストランのコンセプト自体が“スローフード”なのだそう。4月から10月にかけてはテラスにも席がセッティングされるので、その時期はぜひ利用したいものです。

さて、せっかく1時間もかけてハティバまで来たのですから、ランチだけでは物足りないですよね。ホテルから3分ほど山を下ると、18世紀末に建てられたサン・ホセ聖堂があります。この聖堂、なんと建物の一部がバルになっているのです。歴史ある宗教的建造物でバル!?とビックリしてしまいました。テラスに数席あるだけの小さなバルで、町でもそんなに知られていないという穴場です。道路の反対側には、13世紀に建てられた町で一番古いサン・フェリックス教会がぽつんと佇んでいます。また、ホテルから車で数分、歩いても20分ほどで山頂の城跡に到着します。中はもちろん見学が可能で、所要時間はゆっくりとまわって1時間半くらい。山の上なので眺めは抜群、心なしか空気もおいしく感じます。ここにもバルがあるのは、スペインならでは。お昼にはお手頃なランチメニューもあるそうです。

このように、ただ食事に行くだけでなく、ちょっとした観光もできる次第。お時間のある方はMont Santに宿泊するのもいいですね。本館の部屋以外に、ウッドハウス風の離れのコテージもあります。バルコニーやテラス付きの部屋なら、そこでルームサービスを楽しみたいもの。どの部屋も改装して間もない上、何より4つ星ホテルなので快適に過ごせること間違いなし。ホテルから見えるライトアップされた城跡は、幻想的な旅の夜を演出してくれることでしょう。

 

Hotel Mont Sant ?http://mont-sant.com/

交通:バレンシア北駅から近郊線C2でXativa下車、タクシー。徒歩だと約30分。

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