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豊かな食文化は豊かな農産物の賜物 ~スペイン農業事情

 

圧縮_PhotoTOP_1スペインは、フランス、ドイツ、イタリアに次いでEUの主要農業国のひとつで、食料自給率も8割を超えています。この国の豊かな食文化は豊かな農産物の賜物。どんなものを生産しているかというと、オリーブ、ぶどう、柑橘類、豚肉、お米などなど。輸出品目としてみると、オリーブオイル、ワイン、豚肉、ミカン、オレンジが挙げられます。またEUきっての漁業国でもあり、地中海のクロマグロは日本の輸入先国の第2位だそうです。

 

オリーブオイル搾油のデモンストレーション

オリーブといえば、今がちょうど収穫時期。先日、知人が経営する山奥の貸別荘で旧式の搾油装置を使ったデモンストレーションを見せてもらいました。使用したのは、よくテーブルオリーブ(オリーブの実の漬物)に使われる品種のマンサニージャ。デモンストレーションなので大雑把なのですが、次のような流れでした。オリーブを粉砕(※本来は枝と葉は取り除かれ、実は洗浄される) → 撹拌 → 植物繊維でできたマットに撹拌後のペーストを薄く伸ばし、何層にも重ねて圧搾 → 圧搾機から出てきた液体を油分と水分に分ける。簡単なようで手間のかかる作業でした。もちろん、搾油工場ではもっと近代的な製法をとっています。

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ちなみにこの貸別荘は辺鄙な場所にありますが、自然に囲まれた最高のロケーションです。
http://www.booking.com/hotel/es/finca-ecologica-heredad-la-boquilla.es.html

 

スペインのオリーブ生産量は世界一

スペインは世界一のオリーブ産出国で、全世界の生産量の4割を占めます。ダントツ一番の輸出先はどこだと思いますか? 実はイタリアなのです。というのも、イタリアでボトリングをすれば中身が100%外国産のオリーブオイルであれ、世界中でブランド力を発揮するMADE IN ITALYとして出荷できるというからくりがあるのです。日本ではオリーブオイル=イタリアのイメージがありますね。でも、実はイタリア産だと思って買ったオリーブオイルの中身がスぺイン産という可能性は大(^^;)なお、日本へのオリーブオイル輸出国No.1はずっとイタリアでしたが、この夏にはスペインはイタリアを抜き1位になりました。つまり、日本で一番流通しているオリーブオイルは、まぎれもなくスペイン製というわけです。

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世界から注目を浴び始めたスペインワイン

また、イタリア、フランスに次ぐ世界第3位のワイン生産国でもあり、作付面積だけを見ると世界1位を誇ります。オリーブオイル同様、今までは外国に売ることが多かったものの、最近では世界で醸造学を学んできた若手醸造家の活躍でおいしいワインが次々に誕生し、注目を浴びています。スペイン固有のブドウ品種としては、赤ワイン用のテンプラニージョ、ガルナチャ、グラシアーノ、メンシア、ボバル、モナストレル、白ワイン用だとアルバリーニョ、ベルデホ、モスカテル、マカベオ、パロミノ、ペドロ・ヒメネスなどが挙げられます。これまではスペインワインといえばリオハのものが有名でしたが、最近はリベラ・デル・ドゥエロに人気があるように見受けられます。見かけたらぜひ試してみてくださいね。

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お米やオレンジの生産地バレンシア

輸出品目上位には挙がっていないようですが、スペインではお米も作っています。お米の種類はジャバニカ米といい、細長く粘りの少ないインディカ米に比べると、日本のお米ジャポニカ米に似ています。私が普段家で炊くのはバレンシア産のお米ですが、炊き立てだと意外とおいしく頂けますよ。バレンシアにはスペインでも有数の稲作地帯があり、そこがあのパエージャ(パエリア)の発祥地なのです。またバレンシアは柑橘類をはじめとする果物の産地で、特にEU諸国に流通しています。ただ、最近はモロッコ産の安いオレンジがEUに出回り、また生産者に支払われる金額が非常に少ないこともあり、廃業に追い込まれるオレンジ農家が後を絶たないそうです。下手に収穫するとお金がかかるから…と、収穫されないまま木から落ちたオレンジの実を見ると、悲しい気持ちになります。

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生ハムの国では豚は血すら残さない

輸出品目に豚肉が挙がっているのは、豚肉加工品でしょうか。なんと言ってもスペインでは世界に誇る生ハムを作っていますからね。スペイン人は豚の肉だけではなく、耳も足も骨も、そして血までを食用に使い、どこも残しません。血を使ったモルシージャという黒い腸詰がありますが、中でも玉ねぎとお米を詰めたモルシージャ・デ・ブルゴスは美味。スライスして、フライパンで両面をカリカリに焼いて食べるとおいしいです。

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スペインは世界でも有数の観光国で、外国からの観光客の受け入れ数では常に世界トップ5に入る国です。バブル経済がはじけて以来、4人に1人は失業者という未曽有の経済不況が続いていますが、観光と第一次産業に今まで以上に力を入れて、這い上がってほしいと願っています。

 

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