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【祝日・記念日・年中行事】ロンドンのクリスマス【イギリス】

 

編集_photo001_1クリスマスは多くのイギリス人にとって年間最大の行事ではないでしょうか。まさにお盆とお正月が一緒に来たような感じで本当に盛り上がります。12月に入るとクリスマスイルミネーションが本格的に始まり(11月からするところも多いですが)、テレビもクリスマスの番組やコマーシャルがたくさん、そして12月中旬となるとホリデーをとる人たちが増え、朝の通勤電車が少しすいて楽になります。多くの人はクリスマス前から色々準備をし、家族と一緒にクリスマスホリデーを過ごします。日本のお正月のような感じでしょうか。家族や親戚で集まり、プレゼントをあげたりごちそうを食べたりします。クリスマスの12月25日、26日は祝日で、電車もとまり多くのお店が閉まります。

 

クリスマス・イルミネーション
編集_photo002_111月になると、お店やハイストリートのクリスマスイルミネーションが始まります。メインストリートにあるデパートのウィンドウもクリスマスになります。毎年すてきなデコレーションがたくさんあり、うっとり見とれてしまいます。デパートなどは非常に気合いが入っており、写真を撮っている人もたくさん見かけます。ハイストリートのイルミネーションもクリスマス気分を盛り上げてくれます。


編集_photo003_1リージェントストリートではクリスマスイルミネーションが毎年変わりますが、今年は「Night at the Museum 2(ナイトミュージアム2)」のようで、ベン・スティラーなどの写真もでています。カーナビーストリートも個性的なイルミネーションが楽しいストリートの一つ。今年はキラキラしたヘッドフォンでデコレーションされています。
ハイストリート以外にも、個人の家でイルミネーションやツリーのライトを飾ります。私の家の近所もすてきなイルミネーションをする家があり、毎年楽しみにしています。

 

クリスマス・フィーリング
編集_photo004_111月からクリスマスグッズは売り始められるのですが、12月になるといよいよ本格的になり、クリスマスの家具、食器やファッションもショップに並びます。最近ではクリスマスにちなんだデザインのセーター(トナカイやクリスマスツリー、雪だるまなど)を着ている人たちをよく見かけます。クリスマスの感じを味わう、といった意味で「feel christmas spirit」とか、「Feel Christmassy」などと言われるようです。クリスマスパーティでは鉄板のファッションのようですので、今年は私もださいなどと言わずにチャレンジしてみようかと思っています。

 

クリスマス・パーティの定番
編集_photo005_1クリスマスシーズンは、ホームパーティがとても盛んになります。クリスマスのホームパーティでの定番と言えば、まずターキー(七面鳥)の丸ごとローストでしょうか。日本ではなかなか丸焼きには出会うことはありませんが、こちらではクリスマスといえばターキー丸ごと!という感じです。ホームパーティでは、お家の方(ご主人のことが多いです)がみんなにスライスして切り分けてくれ、グレイビーソースやクランベリーソースをつけていただきます。また、クリスマスパーティの定番グッズと言えばハリーポッターにも出てくる「クリスマス・クラッカー」です。クラッカーというように、引っ張るとパンと音がします。キャンディーのように両側に耳があり、耳部分をお隣の人と一緒に引っ張り、残った部分が大きい人がクラッカーの中身をもらえます。中にはクイズやジョーク、トリビアが書かれた紙と、小さいおもちゃや紙のクラウンが入っています。クリスマスシーズンにはこのクラウンをかぶった人たちをたくさん見かけます。

 

クリスマス・ツリー
編集_photo006_112月に入るとクリスマス・ツリーが家々の窓から見えるようになります。ツリーの販売も始まり、いよいよクリスマスだなあと感じることが多くなります。ホテルやデパートなどのツリーは大きくゴージャスな飾りが多く、見ているだけでウキウキします。ロンドンのヨーロッパへの玄関、ユーロスターが発着する駅st Pandras Internationa Stationにもツリーがあります。ユーロスターへの出入り口がある通路はフォートナム&メイスンなどのショップが並び、ちょっとしたショッピングエリアになっています。また何台か置かれているピアノを演奏している人たちもよく見かけ、ヨーロッパのクリスマスホリデーの雰囲気を味わえる、お気に入りの場所です。

 

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