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【暮らし・住まい】ロンドンの引越し事情【イギリス】

 

編集_photo01_1日本では3月、4月は入学、就職等で引越しが多い季節ですが、イギリスでは学校の新学期が始まる前の8月が引越しのピークになります。イギリスでも都会ではアパートやマンションに住むのが主流です。イギリスではアパート(日本で言うマンションも含む)のことをフラットと呼び、マンションは豪華な高級アパートメントの意味で使われます。「マンションに住んでいる」なんて言うと大金持ちかと思われてしまうかもしれません。ロンドンは世界一生活費がかかると言われていますが、家賃もほかの都市に比べて高いです。特にスタジオ(ワンルーム)は狭くて家賃も割高になることが多いので、ロンドンの学生やシングルの人たちは、1つの物件をほかの人たちとシェアをするフラットシェア、ハウスシェアをしていることが多いです。

 

物件探し
編集_photo02_1引越しの時期が決まったらまず物件探しです。インターネットの情報サイトを利用するか、住みたいエリアの不動産屋さんにコンタクトを取ります。Rightmove(http://www.rightmove.co.uk)、Zoopla (http://www.zoopla.co.uk)は有名なサイトです。日系の不動産屋さんもあり、日本人に人気のエリアはロンドンの西側が多いようですが、若者に人気の東側も最近ではオリンピックの影響もあり家賃がだいぶ上がったようです。ロンドンの家賃は日本より高いようですが、比較的中心部にあるフラットでも庭付きの物件に住めたりします。

 

気に入った物件をピックアップ
編集_photo03_1気になる物件をピックアップして不動産屋さんに詳細をリクエストしたり、契約内容をチェックしたりなどしてビューイング(内見)を申し込みます。申し込むと通常はその物件が空いているかどうか連絡が来ますが、人気のある地域ではこちらから電話を直接しないと連絡が来ないこともあります。ビューイングは現地で待ち合わせが多いですが、入居者募集中の物件の前には担当している不動産屋さんの「To LET」の看板が出ていることが多いのでわかりやすいです。

 

ビューイング
編集_photo04_1ビューイングでは人がまだ住んでいる状態で部屋を見せてもらうことがよくありますが、さすがにお互いちょっと緊張します。イギリスは古い建物が多く内装を新しくしてから貸し出す物件も多いため、内装作業中に見せてもらうことも。また、東京は世界でもトップクラスの安全な都市ですが、ロンドンは地域によってはそうではない場所もあります。物件を見る際には、立地(エリア)が安全かどうか、駅やバス停から家まで夜一人でも歩いて大丈夫そうか、庭やゴミ捨て場の状態は・・・などなどなどをチェックします。もちろん部屋の中や設備もしっかりチェックです。賃貸の場合は家具付き、家具無しの場合があります。家具付きの場合は自分の持っているものとサイズが合うかどうかも重要なチェックポイントです。

 

物件が気に入ったら
編集_photo05_1住みたい物件があったら、オファーレター(入居希望日やその他詳細を記載してサインします)とHolding depositを不動産屋さんに渡しますが、その際にファイナンスチェック(クレジットチェックとリファレンス)も必要になります。クレジットチェックは日本でも賃貸契約前にクレジットカード会社などを通じてすることもあるようですね。リファレンスは現在住んでいる家の大家さんか不動産屋さんからもらうことができます。渡英したばかりなどでリファレンスがもらえない場合には、在英の家族や勤務先、学校の関係者(色々条件があったりします)に一筆書いてもらったり、渡英前に住んでいた住居の詳細を提出したりすることもあります。

 

デポジットと手数料
編集_photo06_1日本では敷金、礼金(または保証金)で何ヶ月分、仲介手数料等々沢山費用がかかりますが、イギリスでは、デポジット(保証金)が1か月分の家賃前後のところが多く、仲介手数料も日本に比べると大分安いです。大家さんから入居OKの連絡がきたら、契約書にサインです。日本と違って印鑑を使わず自筆のサインをほとんど全てのぺージにしますが、サインに慣れていないと思いのほかハードな作業です。

 

引越し方法は
編集_photo07_1契約が終わったら入居可能日開始以降に引越しです。イギリスでは引越し業者はあまりメジャーではありません。バンやトラックを借りるか運転手付きでハイヤーしたり、ミニキャブ(無認可のタクシー)の大きい車を呼んだりするのが一般的で、家族や友人に手伝ってもらうことも多いです。荷物が少なければブラックキャブでも引越しできるかも。

 

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