アメリカ 野球 メジャーリーグ 犬

【暮らし・住まい】スプリングトレーニングの珍事件 ~迷い犬のシンデレラストーリー~【アメリカ】

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前回に引き続き、メジャーリーグのスプリングトレーニングからのお話です。が、今回の主役はメジャーリーグの選手や試合ではありません。一匹の「迷子犬」です。一匹のマルチーズ系迷子犬が2月17日に、フェニックス南西に位置する、ミルウォーキー・ブルーワーズのキャンプ施設、メリーベイル・スタジアムに現れたところから始まります。後にこの犬は「ハンク」(有名なホームラン王、ハンク・アーロン選手に因んで)と名付けられ、ブルーワーズ名物の「ソーセージ・レース」に「ホット・ドッグ犬」として出場したり、選手と一緒にエクササイズをこなしたり・・・ローカル/ナショナルニュースで取り上げられるようになり、あっと言う間に、球団スタッフ、選手、そしてファンの間で、押しも押されぬアイドルへと変貌を遂げたのです!

友人であるモニカが球団の栄養士を務めていたのを思い出し、この話を詳しく聞かさてもらおうと思ったところ・・・何と、球団の広報V.P.である、タイラー・バーンズさんにお願いして、Eメールにて直接お話しを伺えるように交渉してくれました!

2月17日。その日はスプリングトレーニングに召集されたピッチャーとキャッチャーの、始めての練習日でした。そこに・・・ふらりと一匹の小さな犬が現れました。スタッフの一人が犬を施設の中に保護し、餌を与えて面倒を見たそうです。そしてそれと同時に、犬の飼い主を探す為、写真付きのビラを作り、球場の近所に貼り出しました。飼い主を名乗り出る人は現れず、そうこうしているうちに、球団スタッフ、選手、コーチ・・・驚くほど沢山の人がハンクの里親になりたい!と名乗りを上げたそうです。そうやって、チーム内で、人気が急上昇したハンクですが、迷い犬であった為、球場に辿りつくまで既に、厳しい環境での生活を強いられていたに違いない・・と言う考慮から、面倒をみつつ、犬の負担にならないような環境の維持に努力したそうです。

日中はチケット販売オフィスで過ごし、日課として、大好きな選手やスタッフに会いに、クラブハウスやフィールドを訪問。時には、「写真ブース」に入り、ファンと写真撮影をして、アニマルシェルターの為に寄付を集めたりと、迷い犬から一転、ハンクのフェニックスでの生活は充実しまくりの幸せいっぱい!そしてとうとう、ブルーワーズ名物の「ソーセージレース」にも、「ホットドッグ」としてデビューを飾ったのです!この「ホットドッグ」は、タイラーさんの奥さんのアイディアで、これを思いついた日、午後全てを使い、フェニックス中をホットドッグの衣装を探して回ったそうです。苦労の甲斐あって、レース中のハンクもとっても楽しそうでした!

その間にも、チームやタイラーさんは、ハンクの飼い主を探す努力を続けていました。が、最後まで、誰も名乗り出る人はありませんでした。ハンクの人気は上昇する一方、そして、選手やスタッフにもスッカリ懐き、お互い離れ難くなってしまっていました。そして、ミルウォーキーのファンからも、「ハンクに会いたい!!」と言う多くの声が聞かれるようになったと同時に、球団も、「ハンクは私達と一緒にミルウォーキーに来るべきだ」と思うようになったそうです。ただ、辛かったのは、ハンクを世話してきたフェニックス在住のスタッフとの別れ。が、彼らも、ハンクが一番幸せになれる場所に行けることを喜んでるはずです。

「ハンクをアニマルシェルターに連れて行こうとは思わなかったのですか?」と言う私の問いにタイラーさんは、キッパリと、「一回も考えなかったよ」と言い切りました。「彼の家族が見つからなかった場合、球団の中に、里親希望の人が大勢いるってわかってたんだ。ウィスコンシン、アリゾナ・ヒューメイン・ソサエティー(アニマルシェルター)が、本当に良く力になってくれたし、私達がこれからも、ハンクと一緒に努力していくよ。里親探し以外にこの件で良かったことは、ハンクによって(一般への)アニマルレスキューへの認識を高められたことと、寄付を集められたことだね!」とタイラーさん。素晴らしい球団です!

ハンクは3/17にミルウォーキーに到着。そこで新しい家族、ブルーワーズのファンと、とても幸せな新生活をスタートさせたと言うことです。ハンクは男の子だけど、まさに現代のシンデレラストーリー!迷い犬になった時、どこに行けば幸せになれるのか、ちゃんとわかっていたのかも知れません。

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