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【海外旅行アドバイス】夏に向けての海外旅行おすすめプラン ~夏のセドナに行くならば・・・【アメリカ】

ここ、フェニックスは、最高気温が、とうとう40度近くになる日が増えてきました。湿度がほぼ0%になってしまうので、「暑い」と言うよりは、「痛い」のです。夏に、そんな砂漠気候のフェニックスに旅行なんて考えられない!!と思われても当然です。が、アリゾナは、南は確かに砂漠地帯で、真夏には50度近くになってしまうこともしばしばですが、少し北の方に行くと、標高がぐっと高くなり、冬場はスキー場になるフラッグスタッフや、有名どころではグランドキャニオンがあり、フェニックスに比べ、夏でもかなり過ごしやすい気候が楽しめます。

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本日紹介させて頂くのは、アリゾナ中部に位置する、人口約450足らずの「ジェローム」と言う小さな町です。セドナから車で西に約40分ほどのところにあるので、日帰りで十分楽しめます。1880年代に銅の採掘を中心とした鉱山業が栄え、一時はアリゾナ州で4番目に大きな都市にまで発展したジェロームは、1953年に鉱山が閉鎖された後、しばらくは、住民の努力により保存されていたのですが、3度の大火事で再建を繰り返した後、20年間、住人のいない「ゴーストタウン」化するに至りました。― アメリカ一、大きなゴーストタウンだったと言うことです。その後、1970年代になり、いくつかのアーティストグループが住み着くようになり、そこから少しずつ、現在の姿へと再建されていったそうです。

が、当時の建物はおそらく修繕を加えただけで、完全に立て直しているわけではなく、18世紀、19世紀の鉱山町の面影がそのまま残されていて、不思議な感覚にとらわれます。

そして、その18世紀、19世紀に建てられたビルディングはどれも可愛らしい外観で、現在は、オシャレなカフェや、お土産物屋さんになっています。私が特に気に入ったのは、「Nelly Bly」と言う、カレイドスコープ(万華鏡)を扱うお店です。店内には、手に取れる小さいものから、天体望遠鏡をさらに巨大化した、万華鏡には見えない万華鏡まで、それはもう、驚くばかりの種類の万華鏡がひしめき合っています。店員さんは皆、とてもフレンドリーで親切で、私の顔を使って、「万華鏡面白写真」を撮影してくれました。

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さて、本題はここからです。夏です。夏と言えば・・・怪談・・・そう、実はこのジェローム、伊達に20年間、ゴーストタウン化していたわけではないのです・・・出るらしいのです。本物のゴーストが!!一番の有名どころは、「ジェローム・グランドホテル」。ここは何と、以前は、44年間閉鎖されていた病院(!!)それをリフォームして、ホテルとして再オープンしたそうです。かつて病院であったという事、そして、鉱山と言う土地柄・・・。勝手にドアが開いたり閉じたり、電気がついたり消えたり、泣き声、咳、うめき声が聞こえたり、誰も乗っていないエレベーターが動き続けたり・・・このような噂が絶えないそうです。

また、「コミュニティーホール」にも、色々と「説明のつかない」事が起こることから、地元の人々からは「Spook Hall」(お化けホール)というニックネームがつけられているとのこと。有名なのは、女の人の幽霊で、ホテルに向かって歩いているところを、何人もの人が目撃しているそうです。因みに、現在ホテルのあるその場所は、かつては売春宿だったと言うことです。

P1020424_1また、Main Streetにある、Inn at Jeromeと言う小さなホテルにも、かつて、このホテルに住んでいた(以前は民家でした)、北アリゾナで一番の資産家と言われた、ジェニー・バンターズと、その飼い猫たちの幽霊が出るという事です。実は、このホテルの8つの部屋のうち1室は、「Spooks, Ghosts and Goblins」(お化け、幽霊、ゴブリン)ルームと呼ばれ、猫を抱き上げようとした瞬間、ふっ・・・と消えてしまったりするそうです。

すっかり観光地化してしまったかつての鉱山町/ゴーストタウンには、このようなゴーストゆかりの地へのツアーも出ていますので、それらを有効的に利用するのも良し、Haunted Hotel(幽霊に憑かれたホテル)に泊まってみるのも良し。アリゾナの夏を、新しい方法で「涼んで」みるのは、いかがでしょうか?

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