海外旅行 アメリカ

シリコンバレーで庭園散策 -Saratogaの巻-[アメリカ]

 

サンフランシスコをずっと南に下ると、皆さんご存知のグーグル、アップルなどIT企業の拠点であるシリコンバレーというエリアがあります。ハイテクな地域ですが、日本庭園があるというのは地元の日本人なら知っていること。1915年に設立されたサラトガの箱根ガーデンでは、四季折々の花や景色を楽しむだけでなく、茶道や座禅のクラスなどを受講したり、着物美人に出会えることもあります。

海外旅行 アメリカ 海外旅行 アメリカ

春、桜の季節は、たくさんの人で賑わいます。風に舞う桜の花びらを見ると日本が恋しくなりますが、アメリカで桜を見れるというだけでよしとしておきましょうか。鯉が泳ぐ池に浮かぶ藤棚はただ美しく、自分がどこの国にいるのかわからなくなるほど。秋の紅葉も風流で、いつまでいても飽きることのない場所です。

編集_1_HakoneGarden_2_1
ここは、ハリウッド映画「さゆり」(Memoirs of a Geisha)を撮影したロケ地としても知られています。そう言われてみると、なんだか見覚えがあるような気がして、「ここに渡辺謙さんが来たのね!」とミーハー心がウズウズします。園内を散策して疲れたら、Zen Cafeでちょっと一息。私がお邪魔した時には、日本茶、日本のお菓子の他、照り焼きチキン、もちこケーキなど、他のお店では見ない品々が用意されていました。Zen Gardenを見ながら、縁側に腰掛けながらお茶を飲んでほっとする時、小さな幸せを感じると思います。

編集_1_HakoneGarden_3_1
編集_1_HakoneGarden_4_1
箱根ガーデンにはそんな「小さな幸せスポット」があちこちにあります。私の「小さな幸せスポット」のひとつは、シーンと時間が止まっているように感じる竹林です。空に高く伸びる竹に囲まれると、心が落ち着いてきます。(注:Bamboo Gardenは、季節によって立ち入り禁止となります。)気持ちをすっきりさせたい方には、朝の座禅クラスもお勧めです。小さな滝からの、水の流れる音を聞きながら日本庭園で瞑想するというのは、アメリカではなかなかできないことですよね。

編集_1_HakoneGarden_5_1

さて、サラトガの町には、私のお気に入りの庭園がもう1つあります。地中海風のお屋敷Villa MontalvoのあるMontalvo Arts Centerです。サンフランシスコまで行かずとも、近場にほどよい美術館はないだろうかと検索したところ、小さなギャラリーと野外アートの展示があるMontalvo Arts Centerを見つけました。ここは意外に知られていないようで、地元の人でも訪れたことがないかもしれません。それはちょっと勿体ないことです。勝手に「シリコンバレーのヨーロッパ」と呼ぶほど、私はこの庭園にうっとりしています。緑の園内にぽつんぽつんとある彫刻、ベンチの造形は、まさにイタリアという感じです。いつもと違う空間にいるように感じられて、日常のあれやこれやからリフレッシュされるのではないでしょうか。

編集_2_Montalvo_1_1
ここはアートに触れるだけではなく、いろいろな楽しみ方がある場所だと思います。手をつないだ若いカップルがデートをしているかと思えば、熟年カップルがハイキングの出で立ちで颯爽とトレイルへと向かっていきます。小さな子を連れた家族は、のんびり芝生でピクニックをしていました。コンサートも催されています。結婚式がある日には駐車場が混んでいたことがありましたが、比較的、空いている場所だと思います。私自身は、次回こそは本を持参し、イタリアンなベンチに腰掛けて優雅に読書したいと思っています。

編集_2_Montalvo_2_1
箱根ガーデンや「シリコンバレーのヨーロッパ」を満喫した後は、サラトガのダウンタウンをぶらついて、カジュアルな中近東のレストランに寄るのが好きですが、Big Basin Cafeでオーガニックコーヒーを味わうのもお勧めです。あるいは、箱根ガーデンをさらに進み、少し山を登ってMountain Winery でワインを楽しむのもいいかもしれません。お天気がいい日のここからの眺めは「最高!」だと私は思っています。ぜひ一度、覗きに行ってみてください。

編集_2_Montalvo_3_1

 

Websites:
Hakone Garden: http://www.hakone.com/main.html
Montalvo Arts Center: http://montalvoarts.org/
Big Basin Cafe: http://www.bigbasincafe.com/index.html
Mountain Winery http://www.mountainwinery.com/

 

> この記事について報告する

関連するおすすめ記事

英語ができれば海外生活もスムーズ!オンライン英会話でらくらく英語レッスン! プチ海外生活を体験してみよう!まずは短キ留学でその国を知ろう! 出張のお土産に和柄マカロン 海外旅行、海外出張はフィールアブロードにお任せ!

絞り込み検索

ページ上部へ戻る