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住んでいる人しか知らない穴場スポット-ボストン-[アメリカ]

アメリカの大都市の一つ、ボストン。日本との直行便もあり、観光、留学、お仕事などで訪れる方も多いのではないでしょうか。訪れたことがないという方でも、日本人選手たちの活躍で有名なボストンレッドソックスや、伝統のあるボストンマラソン、世界的に有名なハーバード大学などで日本にいてもボストンという地名を耳にすることは多いかと思います。

歴史ある建物や町並みと都会の洗練されたお店やレストランが融合し、独特の雰囲気で人々を魅了するボストンですが、小さくまとまった都市であるため20~30分車を走らせると、自然が豊かで閑静な住宅街が立ち並ぶ、郊外の落ち着いた景色を見ることができるのも魅力の一つだと言えます。

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ボストンの中心部から西に向かって車を20分程走らせると、ウォルサム(WALTHAM)という町が見えてきます。ウォルサムは過去に時計産業で栄え、今も歴史ある建物が多く残されています。人口は6万人を少し超えるくらいですが、ボストン大都市圏に含まれており、オフィスや医療施設、大学などがあり、様々な分野で活躍する人々がこの町に暮らしています。

そんなウォルサムの中心部にムーディーストリート(MOODY STREET)という地元の人たちによく知られた通りがあります。ムーディーストリートは約1キロほどの通りで商店、専門店、レストランなどがぎっしりと並んでいます。日本で言うならば古き良き商店街のような感じでしょうか。昼間は買い物をする人々や子供たち、夕方になれば仕事帰りで食事を楽しむ人たちや習い事に出かける中高生たち、週末には家族連れやカップル、観光客などで賑わっています。

編集_20140611_120624-1_1このムーディーストリートの魅力は何と言ってもレストランで、ウォルサムの人たちが外食やテイクアウトをするときにまず思い浮かぶのがこのムーディーストリートにあるレストラン、というほどです。もちろん市内の他の場所にもレストランはたくさんあるのですが、この通りには味に定評のあるレストランが多いので普段使いのほか、特別な機会の食事にも多くの人が利用しています。

編集_20140611_125754_1アメリカンレストランはもちろんのこと、メキシコ料理、インド料理、中東料理、中華料理、日本料理など多国籍な食事を楽しめるのがムーディーストリートの魅力で、他にもアイスクリームなどのスイーツ、バーやラウンジなどお酒が飲める場所も充実しています。また、アメリカでは朝食を出かけて食べることも少なくなく、朝早くからオープンしているレストランも多いのが特徴です。このようにとにかく色々な種類のレストランやお店があるので、お一人での観光、グループでの観光、お子様連れでの観光など誰が行っても退屈することのない通りになっています。

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また、アメリカで郊外となると、一軒ずつレストランやバーが建っていることが多く、公共機関も日本ほどは充実していないので、レストランに食事に行ってすぐ家に帰る、車で出かけるのでお酒が飲めない、というようなことによくなるのですが、ムーディーストリートではそのような問題や心配はないかと思います。ムーディーストリートのメリットは、ホテルに近いのでタクシー代があまりかからない、駐車場がボストンほど混み合ってなく、駐車料金はボストンと比べると格安、カフェなどで休憩しながら地元ならではのお店でお土産ショッピング、そのあとには食事もできるので、半日~1日そこで過ごすことができます。近くに広い公園もあり、そこで読書をしたりコーヒーを飲んだりして、ゆったりとした時が流れるのを感じることもできます。

編集_20140611_131237_1ボストンの中心部でのお買い物、食事、観光もみどころがたくさんあって魅力的ですが、ボストンから車で20分、公共機関も発達しており、バスや電車でのアクセスも可能なウォルサムで少し息抜きされるのもいいかもしれません。長期でボストンエリアに滞在予定の方や何度かボストン市内の観光に来られているという方、都会での観光に少し疲れたという方には、ボストン近郊にありながら自然を感じることができ、都会と同等の食事を楽しむことができるので特におすすめです。

 

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