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台風・自然災害などの気象情報-カンザスやカリフォルニアの災害と備え-[アメリカ]

 

まずはカンザス

アメリカの真ん中、カンザス州に留学して10年暮らしましたが、カンザスの自然災害といえば、「オズの魔法使い」でお馴染みの竜巻です。そんなことは映画の話だろうと思っていたのですが、実際に何度か竜巻から避難した経験があります。身を守るために、どこに逃げればいいでしょうか。吹き飛ばされないように、地下室で待機します。日頃から、災害に備えて準備している家庭であれば、水やスナック、懐中電灯などが地下にあります。

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迷わず地下へ

月に1度だったでしょうか。大学でサイレンのテストがありました。うるさいなあと思っていたけれど、けたたましく鳴るサイレンが、竜巻から避難する合図です。好奇心で、「ちょっと竜巻を見てみよう」と思ってはいけません。見えてしまった時には、もう手遅れ。私もなんとか地下室から竜巻が見えないものだろうかと頑張りましたが、あきらめました。竜巻が大きな建物を通過して破壊したこともありますし、屋根が吹き飛んだアパートの写真を新聞で見た記憶があります。迷わず地下に。これです。

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メリーランドでは?

カンザスから東海岸のメリーランド州(ワシントンDCの隣)に来てみると、地下室がなくて驚きました。竜巻がないんだから必要ありませんね。3年ほど暮らしましたが、幸いこれといった災害に遭いませんでした。しいて言えば、大雪でしょうか。雪に慣れていないのか、車の事故が多くありました。事故に巻き込まれないために、なるべく出かけないことです。学校も何度か休校になりました。凍った道で、児童が転んで怪我をしないように、ということでしたが、ちょっと大袈裟ではないかと思う日もありました。アメリカでは、「スーパーの駐車場が凍っていたから、転んで怪我をした」と、スーパーを訴えるお客さんもいるそうですから、休校にするというのは、学校側の身を守る術かもしれません。

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カリフォルニア

さて、最後はカリフォルニアです。日本で生まれ育ったにも関わらず、カリフォルニアで震度2の地震を感じた時にひどく動揺しました。カンザスや東海岸では地震がなかったので、地震のことを忘れていたんです。カリフォルニアでは、今から30年から50年以内に大地震が来るという予想をする人もいるので、慌てて防災リュックを買いました。中には、水、日持ちのする食べ物、防寒具、救援を呼ぶホイッスルなどが入っています。ラジオや手動で明るくなる懐中電灯も購入しました。久しぶりに中を開けて、トランプを見つけました。意外に活躍するかもしれません。

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避難訓練

学校では、日本同様、避難訓練があります。机の下にもぐり、頭と首を防護するのが基本だそうです。日本の防災ずきんのようなものはありません。災害時に備え、非常食を学校においてあります。年度初めには、各々の学生が日持ちのよい食べ物を先生に預けるよう義務づけられています。また、我が家では、家族と再会するための場所について、何度か話しあっています。

 

水不足と山火事

カリフォルニアといえば青い空、というイメージ通り、私の暮らす地域の空は、毎日青く美しくすぎて、時に退屈に思うほど。贅沢なことです。雨が降らないわけではなく、冬は短い雨季がありますが、この前の冬は殆ど雨が降らなかったため、今、深刻な水不足の状況です。例年よりもヨセミテの滝の水量は少なく、そこかしこのダムにもあまり水がありません。空気が乾燥していて山火事の危険性の高い日も多くあります。国立、州立公園などに出かけてキャンプをする際など、公園の指示に従い、山火事の原因とならないようにしましょう。また、緊急事態が発生した際には、すぐに避難できるような心づもりでいることが必要です。安全に楽しくお出かけください。

 

参考サイト
Federal Emergency Management Agency, U.S. Department of Homeland Security(日本語)
http://www.fema.gov/pdf/media/2006/jap_quake_safety.pdf

Safety Plan-Fremont Unified School District
http://www.fremont.k12.ca.us/cms/lib04/CA01000848/Centricity/Domain/1848/WeibelSafetyPlan.pdf

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