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台風・自然災害などの気象情報[アメリカ]

 

アメリカより、台風・自然災害などの気象情報

日本は台風シーズンの真っ只中ではないでしょうか。子供のころは台風の怖さよりも学校が早く終わることの嬉しさや、強風が吹くときの何ともいえないワクワクした気持ちが勝っていたように思うのですが、大人になるにつれて台風や地震などの自然災害の本当の恐ろしさが分かるようになりました。過去20年間でも、神戸大震災や東日本大震災など大きな自然災害が起こっており、自然災害と真剣に向き合い、備える人も増えたのではないかと感じます。

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ハワイで・・

さて、こちらアメリカでも自然災害はよく起こりますが、国土の面積が広いため地域によって起こる自然災害も違ってきます。アメリカの全州を知っているわけではありませんので私がこれまで住んだところでの話になりますが、まずハワイで一番記憶に残っているのは東日本大震災のときです。津波警報が出て実際に少し高い所に避難しなければならず、日本で起こった地震の影響がこんなに離れたところまであるのかと驚いたのを覚えています。他にハワイで気をつけていたのは、夕方に突然降り始めるスコールのような大雨です。自宅にいると何となく風情さえも感じてリラックスできるのですが、運転をしているときはとても怖かったです。山道が多いのもあって、スリップしないように気をつけて運転していました。

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アリゾナで・・

次に私が住んだのはアリゾナ州ですが、お隣のカリフォルニア州はよく山火事があり、日本のニュースでもよく目にすると思います。またカリフォルニア州はアメリカの中でも地震が多いことでよく知られていて、私が住んでいたところもカリフォルニア州寄りのアリゾナだったのでよく地震が起きるとのことでした。しかし、普通に暮らしていて分かるほどの揺れはほとんど感じたことはありません。それよりも私が警戒していたのは、サンドストームと言って、日本語に訳すとそのまま砂嵐といったところでしょうか。アリゾナ州は北部に行くとまた少し違ってくるのですが、南西部はまさに西部劇で見るあの景色・・砂漠で、木が枯れていてところどころサボテンが生えている、そんな感じです。サンドストームに運転中遭遇したことがあるのですが、フロントガラスは砂だらけで肌色一色、何も見えませんでした。車を停めてピークが去るのを待つしかない状況です。大雨や大雪で前が見えない、それの砂版です。あまり経験できることではないので貴重な体験にはなりましたが、恐ろしかったです。

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ボストンで・・

そして私が現在住んでいるボストンですが、何と言っても厳しい冬で知られています。ボストンに限らずアメリカ北東部は涼しい夏(実際は湿気もあり、日本の夏の少しだけ涼しくした感じだと思っているのですが、確かに他の地域の夏と比べると良いという程度です。)と長く寒い冬が特徴です。雪は非常によく積もるので各家庭に雪かき用のシャベルが必ず置いてありますし、自家用トラックに除雪設備をつけている人も多くいます。

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停電多し!

地域によって気候が異なるので起こる自然災害も色々ですが、住んでみて気がついたのは停電が多いということです。日本で約25年間暮らし、アメリカで約6年暮らしていますが、停電にあった回数は既にアメリカでのほうが多いです。住んでいる地域にもよると思いますが、あまりにも多いので家には懐中電灯、ろうそくを常備し、気象情報を気をつけて見るようになりました。こちらはケーブルテレビが主流で色々な専門チャンネルがあり、気象情報専門チャンネルもあります。全国版のものからローカル限定の番組まであって、とても助かります。また、北東部では大雪が原因で寒い冬に停電すると困るので、ジェネレーターと言って発電機を持っている家庭も多いです。ちなみに私の義理の両親の家にもあり、大活躍しています。特に田舎では電気が回復するまでに2,3日かかることも珍しくなく、ジェネレーターは必須アイテムと思う人も多いようです。また、日本と同じようにホームセンターや大型量販店などで緊急避難セットも売っており、簡単な救急セットや非常食、水などが入っています。

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備えあれば憂いなし

いつ起きるのか分からない自然災害に備えておいて損はないというのは世界共通の考えだと思います。私も長い冬が来る前にもう一度必要なものやあったほうが便利なものを確認しなくてはと記事を書きながら思いました。

 

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