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【海外生活アドバイス】外国の人とコミュニケーションをとるには?外国で友達を増やす方法【アメリカ】

 

404890_3306197701937_1720927874_n_1アリゾナ州のフェニックスと聞いても、実はピンと来ない人が多いのではないでしょうか。最近は「セドナ」の人気が出てきたので、昔ほどではないとは思いますが、それでも知名度が低い州には変わりありません。日本人の居住率も、ご近所のカリフォルニア州の比ではありません。それでも、南東にある市、テンピーには全米で一番大きい大学のArizona State Universityがあり、日本人留学生も住んでいます。そして、チャンドラー、ギルバートにも小さいながら、日本人コミュニティーもあります。が、州都であるはずのフェニックス、特に私の住んでいる北の方には、日本人はほとんど住んでいません。ここ数年で、日本人を近所で見かけたのは、本当に数えるほどなのです・・・(それでも探せば、いるにはいるんでしょうが)10年住んで、日本人の現地友達は2、3人ほど。・・・なかなか寂しい環境です。でも、たまには友達とランチやディナーしたり、出かけたりしたい!!そこで・・・

 

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お友達現地調達作戦

ここはアメリカ。アメリカ人なら周りに数えきれないほどいます。文化や言葉の違いはあれど、同じ人間!ダメなはずはない!!が、普通にしていたのでは「きっかけ」がありません。そして、待っていても「きっかけ」はやって来ません。私がどうしたかと言うと・・・ズバリ、「ボランティア」です。以前から考えていた「アニマル・レスキュー」のボランティアへの参加を現実化しました。まず、No-Kill(殺処分を行わない)シェルターを探すことから始め、ボランティアへの申込み。ラッキーなことに、車で10分以内でいける距離にシェルターを見つけました。ボランティアをする為のトレーニングを受け、私は水曜日、仕事が終わってからと、土曜日の午前中にボランティアをすることにしました。最初は一人で黙々と掃除をしたり、猫をソーシャライズ(人慣れさせる)したりしていたのですが、そのうちいつも水曜日に会う、アメリカ人の女の子と話すようになりました。共通の話題はモチロン猫。共通の話題があれば、話は尽きる事ありません。その女の子とはドンドン仲良くなって、電話番号、メールアドレスの交換をし、Facebook友達にもなりました。その後、彼女は大学の助教授になる為に、バージニア州に行ってしまいましたが、帰ってくる度に他の友達も交えて飲み会をする仲になりました。

 

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ネットワークで広がる友達の輪

アニマル・レスキューのボランティアを長期で続けていると、どんどん横への繋がりが出てきました。シェルターのスタッフとも仲良くなり、そこから更に他のレスキュー・グループで活動する人達とも知り合いになって、かなりの数の友達が出来ました。そして、数年前に「Kitty Group」という、癒し、質問、保護活動等、猫に関することならなんでもあり!と言うグループをFacebookに立ち上げ、それを軸に、更に友達が増えました。アニマル・レスキュー以外にも、多種多様のボランティアがあります。同じ志を持った人達と一緒に活動するわけですから、意外とすぐに打ち解けられます。友達を作る目的だけではなく、豊かな人生経験にもなり得るので、ボランティアは超お勧めです。

 

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職場からも・・・趣味が同じなら!

ボランティアからも沢山の友人を得ることが出来ましたが、職場からも「友達」と呼べる存在を得ることが出来ました。アメリカ人の同僚と、会社ではよくしゃべっても、一緒に出掛けたりするには至らない・・・と言うことはよくあります。仕事の後や休日、ランチ、ディナーやショッピングに出掛けたりの関係にまで発展させるのは簡単ではありません。私の場合、「野球オタク」であることが功を成しました。机の上にさり気なく贔屓チームのグッズを飾ってみたり、チームのTシャツを着てみたり・・・しているうちに、野球ファンの同僚から声が掛かるようになりました。そこから、スプリング・トレーニング(春季キャンプ)や公式戦を一緒に見に行ったり、ベースボールパーティーを開いたり。皆が集まると、トレードや選手の怪我、新人情報の交換をしたり、スカウトやGM(ジェネラルマネージャー)になり切り、チーム改革(?)の議論をしたり。一旦話し出すと、留まる事を知りません。

外国語に自信がなくても、意外と自分の得意分野はしゃべれるものです。ボランティアに参加したり、習い事をしてみたり。ここから「ローカル」のお友達が増える可能性大ですよ!

 

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