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ハロウィンがすごい![アメリカ]

 

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夏が終わり、だんだん涼しくなってくるとハロウィンの飾りつけやグッズが店頭に並び始めます。今年も10月31日のハロウィンを前に、アメリカ中が盛り上がっています。
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みんな変装したくて仕方ない?!

10月31日の夕方から夜にかけて子供たちが変装して住宅街を歩き、Trick or Treat(お菓子をくれなければ、いたずらするぞ!)とお菓子をもらうのが恒例となっていますが、この行事、楽しみにしているのは決して子供だけではないのです。子供たちが着るコスチュームは、赤ちゃん用の着ぐるみから、ディズニーのキャラクター、ゾンビや骸骨まで幅広くいろんなお店で売っているのはもちろんのこと、大人用コスチュームも負けないくらいたくさん売ってあります。大人用はホラー系のものに加え、警察や軍人などの制服やセクシーなナースなどかなり充実していて、大人だけでハロウィンパーティーをする人も多いのです。
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大人も大はしゃぎ!

私がアメリカに来たときは、ハロウィンは子供の行事だと思っていたので、大人の盛り上がり方にびっくりしたのを覚えています。ハロウィンに向けて自分でコスチュームを作る人もいますし、子供たちに渡すお菓子にはりきる人もいます。普通はチョコレートバーやキャンディー一つか二つを渡すのですが、丁寧に色々なお菓子やおもちゃをラッピングして子供たちに渡す人もいるのです。自宅をお化け屋敷風にする人もいますし、庭先のデコレーションに力を入れる人もいます。
ハロウィン当日は小さい子供であれば、幼稚園にコスチュームを着て行ってもよかったり、デパートやモールで働いている人も変装していたりして、町中がとても楽しい雰囲気になります。アメリカ人はとにかくハロウィンが大好きと言えると思います。
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秋の色、オレンジ

この時期になるとコスチュームやグッズだけではなく、スーパーやファーマーズマーケットでもかぼちゃを売り始めます。オレンジ色が鮮やかで、これを見る度に今年も秋がやってきたんだなあと思います。このかぼちゃ、小さいものから大きいものまで様々で、大きいかぼちゃは型をくりぬいて顔をつくってからキャンドルを照らす(ジャック・オー・ランタン)家庭が多いですが、小さいかぼちゃをそのまま庭先に飾ったり、かぼちゃにそのままペイントしたりと使い方は色々です。パンプキンパッチといって、広い農場にたくさんかぼちゃがあって、自分の好きなかぼちゃを選べるところもあります。子供たちにとってはとても楽しいようです。
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期間限定!

今はお店の中もハロウィン一色で、ハロウィン仕様のケーキやパン、パンプキンパイやクッキーなどもたくさん売っています。色が鮮やかすぎて初めて見たときはびっくりしましたが、季節限定のものなので、楽しむために買うようにしています。他にもこの時期限定のパンプキン風味のビールなども売っていて、これを楽しみにしている人も多いのです。
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魔女の町

さて、私が住んでいるボストンから少し郊外に足を伸ばすと、セーラム(salem)という街があります。このセーラムは魔女裁判で有名な町で、町の至るところに魔女裁判関連の施設があります。ハロウィンとは直接関係ないようですが、この町の不思議な雰囲気とハロウィンを関連づけて、10月には各地から観光客が訪れます。商店街もほぼ全ての店にハロウィンの飾りつけがしてあり、占いの店やお化け屋敷など町全体をあげて雰囲気を盛り上げています。
ゾンビウォークといって、ゾンビのコスチュームを着た人たちが町を歩いたり、薄暗い夜に町を歩くツアーなどもあって、怖い雰囲気を味わいたい人にはかなりおすすめです。

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心温まる・・

これからハロウィンに向けてアメリカはさらに盛り上がりを見せます。
子供達がもらってくる大量のお菓子や、行事のあとのかぼちゃの処理など親としては少し頭を悩ませることもあるのですが、お菓子を子供に渡すのに近所同士が顔を見せ合ったり、おもしろいコスチュームを見て笑ったり、かわいい子供達の姿をみて和んだりととても心があたたかくなるイベントだと感じています。

 

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