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【暮らし・住まい】現地のデートスポット~冬のフェニックスでNight in the Zoo!【アメリカ】

 

TOP_1いよいよクリスマスが近づいてきました。長い夏には50度近くになる気温も、最高で20℃を切るようになってきました。外に出やすい、フェニックスの一年で一番いい時期です。この時期には他州から、「スノーバード」と呼ばれる人達がフェニックスで温暖な冬を過ごす為にやってきます。さて今日は、そんなフェニックスでこの時期限定の、デートにピッタリなロマンティックスポットを紹介します。

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動物園でデートだけど・・・

その場所とは・・・フェニックスダウンタウン近くに位置する、「Phoenix Zoo 」・・・動物園です。動物園のデートってよくあるし、特別ってことないのでは??って思ってませんか?確かに場所は動物園です。でも、時間は夜。夜限定です。夜行性の動物を見る為?・・・違います。正直、動物に会うことはありません。でも、「光で出来た動物」には会うことが出来るんです。それが、「Zoo Lights」と呼ばれる、Thanksgiving 周辺から1月の半ばまで行われる、動物園での光の祭典なのです。
http://phoenixzoo.org/event-items/zoolights/
カラフルな電球で型どられた動物や木がとても美しく、また見ていても楽しいイベントです。そんなイベントに、約10年ぶりに行ってきました。

 

 

10年前からグレードアップ!

10年前に行った時は、フェニックスでは珍しいくらい寒い日でした。日頃は厚手のジャケット等が必要ない為、スプリングコートのような薄手のジャケットを着て行って、唇の色が変わるくらい震えたのを覚えています。寒さのせいもあり、人もまばら。ホットチョコレートを無料でサービスしていたので、それに飛びつきました。そんな逆境(?)の中のツアーでしたが、色とりどりの電球で飾られた動物は可愛らしく、とてもきれいで感動したました。一緒に来ていた当時4歳だった姪も、カラフルな動物に大興奮!寒かったけれど、大変楽しいひと時でした。そして、今年。10年ぶりに行った「Zoo Lights」は、スッカリグレードアップされていました!10年の月日を侮ってはいけませんね(笑)。時差でライトが移動し、動物が動いているかのように見える仕掛けや、湖に設置された光のボール。どれをとっても溜息が出るくらいの美しさでした。また、園の何ヶ所かではスナックスタンドが開いていて、温かい飲み物や、スナックを購入することも可能です。通常の気候なら、今の時期の最高気温は20℃前後、朝方までは10℃を切ることはまれなので、軽装で楽しむことが出来ます。

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デートに最適な時間は・・・?

暗闇に浮き出る木々の間を歩いて、ライトの美しさを楽しむだけでも十分ロマンティックですが、ピーク時に来園すると、人の多さが半端ではありません。家族連れも沢山います。イベントが行われているのは5:30pmから10:30pmまで。ピークは6:30pmくらいから8:00pmくらいまでです。この時間帯を避けてゆっくり目に行くと、人も少し引けていて、二人でのんびりとライトの間を歩いてじっくりと楽しむことが出来ます。また、平日に来園すると、チケットの料金が$6.00も安くなって断然お得です。(平日:$12.00、週末:$18.00。事前にオンラインでチケットを購入しておくと、$2.00安くなります)

来園前にロマンティックなディナーを楽しみ、最後はZoo Lightsで締める・・・。フェニックスの冬のデートコースの王道です。

フェニックスの3月から10月半ばまでは、例え夜でも気温が大して下がらず、のんびりウォーキングを楽しむどころではありません。が、10月半ば過ぎから2月にかけては大変過ごしやすく、しかも夜の気温も凍えるくらい低くなることはありません。砂漠の中の動物園で、ピークを外してまったりと楽しむ、ロマンティックなデートは超お勧めです。昼間とはまた違った雰囲気と美しさに圧巻されること、間違いなしです。

 

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