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【海外生活アドバイス】海外移住の準備【アメリカ】

 

編集_20150214_152242私の場合は国際結婚を機にアメリカに行くことになったのですが、様々な分野で国際化が著しい現代において、就職や転職、転勤、留学などの理由で海外に移住する人が増えているのではないでしょうか。日本を出国、海外に入国するにあたり法的にやらなければいけないこともたくさんあり、準備には長期間を要することもあると思いますが、今回はこういう法的なことではなく、私個人が海外に移住する前に準備しておいたほうが良いと感じるものを挙げてみようと思います。

 

背が低めの方は・・

あくまでも私の経験なのですが、日本からたくさん持っていけばよかったなと後悔したものの中にパンツ(ズボン)があります。アメリカでは日本のようにジーンズを買って同じ店内で直してくれるというところはほとんどなく、長さの調節をしたければ自分で縫うか、洋服直しの専門店に持って行くことになります。日本人女性の平均身長よりも少し低め、足も短めの私にぴったり合うジーンズやパンツはめったになく、最初の頃はカプリ丈のパンツを買ったり、長いジーンズを折ってはいたりしていましたが、スキニージーンズの流行によりとても助かりました。(裾がとまるので少々長くても大丈夫!)アメリカ人はよくジーンズをはくのでお店には長さや幅、いろいろなサイズがあるのは確かで、私のような体型であればジーンズのサイズのあとにS(ショート)と書いてあるものを買えばなんとか大丈夫なこともあります。ちなみにRはレギュラーでこちらは私には長すぎます。こちらで試着してしっくりこない度に日本からパンツをたくさん持ってくればよかったな・・と思ったものです。それ以来里帰りの度にパンツを日本で買うようになりました。
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薬や化粧品

私は日本で常にのんでいた薬はなかったのですが、もし頭痛や生理痛などで常にのんでいる薬がある場合は移住の際にできるだけ多めに持って行った方が良いかもしれません。アメリカに来て初めて風邪をひいて、よく分からないながら風邪薬を買い、ラベルにかいてある量を飲んだまではよかったものの、5分後にノックアウト、翌日もずっと眠くて余計に体がだるくなったことがあります。それは夜用の薬だったので眠くなるのは良いのですが、翌日にも残ってしまうほどの強さで仕事や子育てには向いていないということが分かりました。(アメリカ人の夫やその家族はそれを飲んで寝て、翌日にはすっきり起きます・・)それ以来風邪をひいたら昼用の薬を飲むようにしていますが、それは効いているのかどうか全く分からないような状態です・・薬なので成分は日本もアメリカもそんなに変わりはないと思うのですが、日本で自分に合っている薬がある場合は可能な限り持っていくことをおすすめします。他に、洗顔や化粧品、体に塗るクリームなども現地のものが合わないという声をよく聞きますので、こちらも参考にしていただけたらと思います。
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現地の情報

海外移住の準備で他に大切だと感じることは、現地で日本の食料品が手に入るところが近くにあるか、公共交通機関がどうなっているのか、治安はどうなのかを事前に調べておくことです。アメリカでは日本人の多いところには大手の日系スーパーがあったり、小さくても日本の食料品を扱う店があることが多いです。しかし、住む場所によっては車で片道2~3時間かかって日本食を買いに行くということもあります。色々な都合でその場所に住むしかないというのなら仕方ないですが、もし住む場所の選択肢があるのなら、日本のものがなるべく手に入りやすい場所が良いのではないかと思います。長く住めば住むほど、生まれ育った国の食事や文化が恋しくなる機会が多いと思うからです。また、アメリカのように国土が広く大都市圏は実は国の一部分のみ・・というような場合は公共交通機関が発達してない場所も多くあり、現地で車を買わなければいけないのか、それとも公共交通機関でやっていけるのか、あらかじめ知っておいて損はないと思います。さらに、住む予定の場所の治安のチェックは必ずやっておいたほうが良いです。アメリカでは現地のサイトにはなってしまいますが、近所の治安が良いのか悪いのか調べることができます。海外に入ってから住居を決める場合は実際に住んでみたいと思う辺りを歩いたり運転してみたりするのもおすすめです。
また、大きい都市であれば現地の日本人コミュニティの掲示板がウェブ上にあることも多いので、そういったところで気になることを聞いてみるのも良いと思います。
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その先に・・

海外移住の準備は法的なものからそうでないものまでいろいろあって、骨の折れる作業であることは間違いありません。しかし、こうした作業をやっと終えて現地に入ったときのワクワクする気持ちは何とも言えません。これから海外移住される方にこの記事を少しでも参考にしていただけたら嬉しいです。

 

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