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【グルメ・ドリンク】ボストン、春の味覚【アメリカ】

 

編集_20150316_1025513月も半ばになり、少しずつ雪がとけ始めたボストン。今年の積雪量は歴史的とも言われるほどで、この辺りに住む人々は春の訪れを心からありがたく思っているようです。気温がマイナス10度から20度になることも珍しくない冬はどうしても家の中にこもりがちになりますが、最近は暖かい日も増えてきたため、地元の農産物市場や新鮮な野菜・果物を扱うお店にも人がたくさん集まってきています。

 

そのままを味わう

日本でも季節の旬な野菜が好まれますが、こちらでも旬で新鮮な野菜は人気です。日本ではアメリカ人はジャンクフードや冷凍食品を多く食べている傾向があると思われているようですが、実際、お店で売っている野菜やフルーツの種類は豊富で、食べる人はよく食べているそうです。ただし、野菜やフルーツよりジャンクフードや冷凍食品のほうが値段が安いのでこちらに偏る人も多くいます。私が思うのは、アメリカは日本のように色々な料理の中に旬な野菜が入っているというよりは、サラダとして食べたり、メインの肉や魚のサイドに野菜をつけたりというスタイルが多いように感じます。その分素材の味がはっきりと分かることが多く、この野菜はこういう味をしていたのかと感動することもあります。
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知らなかった・・

アメリカで人気のある春野菜は、まず、アーティチョーク(Artichoke)です。日本ではあまりなじみがない野菜ですが、こちらではよく知られていて、店先にも多く並んでいます。アーティチョークはキク科の植物で花を咲かせますが、そのつぼみの部分を茹でて食べるそうです。店で見かける度にどうやって食べるのか気になっていましたが、先日こちらで知人に食べ方を教わりました。私もこの春の間にぜひ試してみたいなと思っているところです。他にはアスパラガス、アプリコット、ルバーブ(Rhubarb)などが人気です。ルバーブも日本であまり知られてなく、私もアメリカに来て初めて知りました。こちらも植物で、茎の部分を食べます。主な食べ方は、ジャムにしたり、パイにしたりすることが多く、ルバーブパイはアメリカではとても人気なデザートです。
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春のビール!

さて、続いては私が春の味覚と言えば思い出すものについてご紹介したいと思います。それは、ビール・・春のビール?と疑問に思われるかもしれませんが、アメリカでは秋にはハロウィンを意識してパンプキン風味のビールが売られていたりと、季節限定の味が楽しめます。ボストンの春は、サミュエル・アダムズ(Samuel Adams)の季節限定のビールが非常に人気で、私もファンのひとりです。サミュエル・アダムズとはボストンビアカンパニー(Boston Beer Company)が製造、販売しているビールのブランドで、ボストンではいわゆる地ビールということになりますが、全米の酒屋やスーパーで手にはいるほど人気です。年中売り出している定番商品のラガービールとは別に、春夏秋冬とそれぞれの季節限定商品も売り出しています。今の時期、冬から春先にかけてはコールドスナップ(Cold Snap)という限定ビールが楽しめます。
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季節限定を飲みに行こう

ちなみに、このボストンビアカンパニー、大きな工場は他州にありますが、オリジナルの醸造所はまだボストンにあり稼動しています。ここでつくられるビールはボストン市内のバーに卸したり、醸造所見学の試飲に使われたりしているそうです。この醸造所見学は無料で行われていて、ビール好きにはかなりおすすめです。約1時間ほどの見学ですが、最初の30分ほどでビールのつくり方や材料などを説明してくれ、残りの30分は3種類のビールを試飲できます。見学が終わる頃にはみんな良い気分になっており、そのままグッズなどが売っているショップに移動させられるというとても上手い流れになっていますが、Tシャツや帽子、ステッカーなど値段の高くないものもたくさん置いてあるので、自分用やお土産に買っている人も多くいます。

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アメリカは地域によって気候が全く違いますが、ボストン(ニューイングランド地方)は四季があり、日本に住んでいるときと同じような感覚で1年が過ぎていきます。また他の時期の旬な食べ物もご紹介できたらと思います。

 

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