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【海外生活アドバイス】Daylight Saving Time (夏時間開始)-アメリカの3月【アメリカ】

 

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1年に2度、時計の針を動かす日があります。まずは、3月2週目の日曜日。土曜日の夜、眠りにつく前に、家中の時計を1時間進めます。1時間、時間を失うので、その日はいつもよりも忙しい気がします。私は少し体調が崩れます。普段、規則正しい生活をしているせいか、たった1時間の違いでも、睡眠パターンか何かに影響があるようで、頭痛がしたり、ひどいと1週間はモヤモヤします。なのでカレンダーに丸をつけて、「もうすぐ来るぞ」と心の準備をしますが、そこまで待ち構えるのは私ぐらいかもしれません。

 

たった1時間、されど1時間

数年前、イベントのボランティアで日曜日の朝7時に集合したのがDaylight Savingの開始日でした。前日の土曜日だったら朝6時ということなので、「寝坊しないように」と緊張し、よく眠れなかったのを覚えています。今は便利になりまして、携帯、タブレット、コンピューターは、勝手に夏時間に時間を変更してくれます。携帯を見れば、「ああ、そうだった、今日から夏時間だった」と思い出すわけですが、飛行機での旅行、観劇、試合の予定などがある人は要注意です。知人に、時計のコレクターがご家族にいらした方がいて、毎年2回、家中の時計の時間を変えるのは大イベントだと言っていました。幸い、我が家にある時計は、オーブンを入れても4つだけ。車に乗りこんで、「ああ、そうだ、ここにもう1つあった」と毎回、思って直しておしまいです。

 

どうしてそんな制度があるの?
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「冬の間、子どもがスクールバスに乗る時に暗すぎないための制度だ」と誰かに教わり、「なるほど、そうか」と今までずっと思っていました。確かにそれも理由の1つですが、今回、少し調べてみたら、1910年代後半に燃料を節約する方法として始まったとわかりました。いつまでも明るいので、電気代の節約になるというわけです。夏は、夜の8時でも明るくて、お母さんが「もう寝なさい」と言っても、ベッドに行くのは勿体ないし、明るくてすぐには眠れないかもしれません。アメリカに来て間もない頃、晩御飯を食べた後に、いつまでも明るいので不思議に思ったのを覚えています。

 

生産性があがるって本当?

日中の時間が長ければ、働く時間、意欲が増して、生産性もあがり経済も活性化するという意見もあるようです。実際のところ、それを強く証明できるデータはあまりなく、農家や工場の時間サイクルを変えることは非効率的であるという意見の方が多そうでした。1日が長いと、余計に疲れるような気もします。習慣として続いている夏時間ですが、この制度を廃止してほしい人は私だけではなさそうです。一方、仕事が終わった後にジョギングやテニスなど、スポーツをする方にはよいシステムのようです。プールで泳ぐのもいいですね。

 

夏時間のない州

2015年3月8日のUSA Todayを読んでいたら、アリゾナ州には夏時間がないと知り(ナバホ族の居住地区を除く)、大いに驚きました。暑いアリゾナでは、一度は夏時間を採用したものの、「1時間も余計に日に当たる時間があるなんてひどい話だ」と廃止になったそうです。ごもっともなことです。冷房を1時間余計につけなければならず、電気代もかかるとか。常夏のハワイも夏時間はなし。

 

時計を元に戻す11月
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カリフォルニアに冷たい風が吹くと、そろそろ夏時間の終わりです。11月は、時計の針を1時間後に戻します。1時間増えて、得をした気分になりますが、その日から夜が早くやってきます。仕事を終えれば外は真っ暗で、気持ちも暗くなりがちです。また1週間ほど具合も悪くなるし、やっぱり、この夏時間制度には好意的にはなれない私です。

ご参考
Daylight saving time:
http://en.wikipedia.org/wiki/Daylight_saving_time

夏時間:
http://ja.wikipedia.org/wiki/%E5%A4%8F%E6%99%82%E9%96%93

ニュース記事 “No daylight saving time for Arizona”:
http://www.usatoday.com/story/news/nation/2015/03/08/no-arizona-daylight-saving-time/24619125/

 

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